Qué es un firewall

Cada PC que esta conectada a una red es vulnerable a cualquiera hacker y es por eso que para protegernos de todo los virus y elementos dañinos que hay en internet necesitamos del firewall que es como un primer filtro que impide que tengamos problemas de seguridad en la PC.

Qué es un firewall

Un firewall o cortafuegos, es un dispositivo de seguridad de la red con el que se puede monitorear el tráfico que existe en ella, tanto entrante como saliente y por medio de una serie de análisis permite decidir si se brinda el acceso o se bloquea el tráfico específico de acuerdo con una función de conjunto según sea lo especificado por unas reglas de seguridad.

En ese orden de ideas, para comprender qué es un firewall hay que pensar en un dispositivo que puede ser tanto de hardware como software, con el que se gestiona y filtra la totalidad de tráfico que ingresa o sale entre dos redes o computadores dentro de una misma conexión.

En caso que el tráfico que entra o sale cumpla con una serie de reglas, las cuales pueden ser especificadas en la configuración del firewall, esto va a significar que se acceda sin ningún tipo de restricción. Si por el contrario las reglas no son cumplidas, se bloqueará.

Por lo tanto, con un firewall bien configurado lo que se consigue es evitar intrusiones o conexiones no deseadas en una red y computador, además de poder bloquear cierta clase de tráfico.

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¿Cómo funciona un firewall?

En la mayoría de los casos el firewall se encuentra situado justo en el punto de unión entre dos redes. Casi siempre entre una red pública y una red privada. Por otro lado, también abarca cada una de las sus redes que hacen parte de una red, aunque en estos casos la función se puede ver combinada con otro firewall ya que cada equipo puede disponer de una configuración diferente.

En ese sentido, la totalidad de la información y el tráfico va a pasar por el router y después se lo transmitirá entre redes para ser analizado por cada uno de los firewall que se encuentra presente en la red.

  • Si el tráfico cumple con las reglas presentes en el Firewall el acceso se permite.
  • Si el tráfico no cumple con las reglas que se han configurado, se bloqueará el acceso por parte del firewall.

Para entender en detalle su funcionamiento puedes ver el siguiente video:

Tipos de firewall

  • Firewall por Software (aplicaciones gratuitas y pagas)
  • Firewall por Hardware (utiliza dispositivos físicos)

Firewall por Software

Es un software que en la mayoría de los casos viene junto con el sistema operativo y se encarga de proteger a la computadora de ataques externos, su función es monitorear el trafico de internet y bloquear una conexión cuando sea sospechosa. También evita la descarga de archivos dudosos y su posterior ejecución.

Las características de un firewall por Software son:

  • Los firewall que son gratuitos vienen junto con el sistema operativo y son para uso personal
  • Existen versiones pagas y empresariales ya que cuentan con una protección y limitaciones mucho mayores para garantizar una máxima seguridad
  • Son compatibles con otros mecanismos de seguridad como los antivirus
  • En el caso de que no este instalado junto con el sistema operativo, son muy sencillos de instalar

Firewall por Hardware

Para tener una protección mayor se puede combinar un firewall por software con uno por hardware y así es en el caso de los router que la mayoría viene con un firewall incluido. Cabe destacar que hay routers sin firewall pero la diferencia de precio entre uno y otro es mínima y justifica gastar un poco más para tener una mejor protección.

Las características de un firewall por Hardware son:

  • Caros, ya que tendrás que ponerte en un gasto extra que consta en la compra de un router con firewall
  • Difíciles de configurar comparados al firewall por software aunque hoy en día son cada vez mas fáciles de poner en funcionamiento.
  • Son compatibles con otros mecanismos de seguridad

Para qué sirve un firewall

Como se comprende con los párrafos anteriores, su función consiste en la protección de equipos individuales, servidores o equipos que están conectados en red ante posibles accesos no deseados. Hoy en día con la cantidad de hackers que hay en el mundo seria imposible tener una computadora segura sin un firewall activo.

¿Por qué usar un firewall?

  • Permite que se preserve la seguridad y privacidad.
  • Protege redes domésticas empresariales.
  • Posibilita que la información almacenada esté a salvo en una red, servidores o computadores.
  • Evitar intrusiones de usuarios no deseados.
  • Evitar o denegar el servicio ante ataques.

Los tipos de reglas que se pueden configurar con un firewall

  • Es posible administrar los accesos de los usuarios a cada uno de los servicios privados dentro de una red, como por ejemplo aplicaciones presentes en un servidor.
  • Registra cada uno de los intentos de entrada y de salida en una red.
  • Puede filtrar los paquetes de acuerdo con su destino, origen y el número de puerto. Lo anterior se identifica como fuente de direcciones.
  • Según el tipo de tráfico lo puede filtrar. Esto se conoce como filtro de protocolo.
  • Controla el número de conexiones que se pueden producir en el mismo.
  • Controla las aplicaciones desde las que se puede acceder a Internet.
  • Detectar los puertos que se encuentran en escucha y que no deberían estarlo.

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