Cómo funcionan las fotoceldas

Hoy en día es importante pensar mas en la energía renovable y la fotocelda es una buena opción para volcarnos a esta clase de energía. Es un dispositivo que esta siendo muy utilizado hoy en día y que aprenderás en detalle sus composición y funcionamiento.

¿Qué es una fotocelda?

A grandes rasgos hay que mencionar que una fotocelda es un dispositivo electrónico el cual cuenta con la capacidad cortar el paso de energía eléctrica cuando haya una determinada cantidad de luz. Por lo tanto si expones a la fotocelda al sol o cualquier medio que la ilumine, ésta corta el paso de corriente.

Cómo funcionan las fotoceldas

Las fotoceldas siempre requieren de una conexión por 2 de sus 3 contactos a una fuente de alimentación que debe ser de 120 o 220 voltios. El contacto restante se conecta al dispositivo que queremos controlar, por ejemplo una bombilla de alumbrado público y este contacto es interrumpido por un relé (dispositivo electromagnético que al recibir una corriente eléctrica abre o cierra un circuito).

Las potencias que manejan las fotoceldas son sumamente variables y son determinadas por el relé que se utilice. Algunas pueden llegar a una potencia de entre 1500W y 1800W por lo cual podrían llegar a alimentar a 15 o 18 bombillas de 100W respectivamente.

Si te has quedado con dudas te recomiendo ver el video explicativo a continuación:

Propósito de las fotoceldas

Uno de los tipos de luz que pueden ocasionar que los electrones salten de este modo es la luz solar. Hay que mencionar que la luz solar se encuentra compuesta por paquetes pequeños de energía que son denominados fotones. Es la luz solar la que golpea a estos semiconductores para así crear corriente eléctrica y por lo tanto energía solar.

Diferencia de las fotoceldas con las celdas solares y paneles solares

Este tipo de dispositivo debe ser diferenciado de las celdas solares y de los paneles solares. En principio hay que mencionar que una fotocelda es una resistencia, la cual tiene un valor en ohmios que se va a modificar de acuerdo con las variaciones de la luz.

Por otro lado, estas resistencias son construidas con un material que es sensible a la luz, para que de esta manera en el momento en que la luz era sobre su el material experimente una reacción química, la cual va a ocasionar que se altere su resistencia eléctrica y:

  • Se presente un bajo valor de su resistencia ante la presencia de la luz.
  • Ocurra un valor alto de resistencia ante la ausencia de la luz.

Para saber más: CÓMO FUNCIONA UNA CELDA SOLAR

Para qué sirve: Aplicaciones de las fotoceldas

Respecto a las aplicaciones más típicas de las fotoceldas, normalmente se encuentran:

  • El control de encendido o de apagado de una lámpara.
  • La producción del voltaje necesario para recargar una batería u otro tipo de aplicación en donde se precise de una fuente de voltaje.
  • Las fotoceldas también son usadas con regularidad para el control del encendido automático del alumbrado público.
  • Se utilizan de manera amplia en circuitos contadores electrónicos de objetos y personas.
  • En distintas aplicaciones en donde el objetivo principal consiste en convertir la energía solar en electricidad.

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