Qué es una red de computadoras

Una red de computadoras, es un conjunto de equipos que se encuentran conectados entre sí, para compartir información, recursos y servicios.

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Qué es una red de computadoras

 

Una red de computadoras, denominada en algunas ocasiones como red de ordenadores o red informática, es un conjunto de equipos que puede estar conformado por computadoras y dispositivos, los cuales están conectados por medio de señales, cables, ondas u otro tipo de métodos de transporte de datos, para que de esta manera se puedan realizar procesos de compartir datos.

En cuanto a cada una de las computadoras que se encuentran conectadas a la red, se les asigna un nodo para que puedan ser identificadas como parte del conjunto.

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Características de una red de computadoras

Son 5 las características básicas:

  1. Velocidad – Es la rapidez con la cual se transfieren datos de subida y descarga entre los componentes de la red. La unidad de medida siempre son: Datos por segundo, ya sea 50 kb/s o 500 kb/s por dar unos ejemplos.
  2. Seguridad – Esta característica es una de las más importantes a la hora de armar una red de computadoras. Aquí siempre está el problema de las redes alambicas (cabreadas) e inalámbricas. Es bien sabido que las redes inalámbricas son mas fáciles de interceptar que las que se realizan mediante cableado pero a su vez tiene varias ventajas que podrás ver aquí.
  3. Confiabilidad – Esta característica hace referencia a la probabilidad de que se genere un error o avería en la red y por lo tanto deje de funcionar. Esto depende en bastante medida de la importancia que ocupe el equipo que este fallando y sin dudas de la topología de red que estemos utilizando. En algunas ocaciones se cuenta con lo comúnmente llamado hardware redundante que permite que ante una falla en uno de sus componentes haya una mayor tolerancia de errores.
  4. Escalabilidad – Esta característica viene de la mano de un concepto lógico: “Si nosotros agregamos diferentes componentes dentro de una red ya armada, va a disminuir su velocidad y va  haber mayor chance de errores”. Por es es importante a la hora de armar una red pensar como debemos expandirla correctamente en un futuro mediante el agregado de hardware y software o nuevos servidores para lograr una mejora en el rendimiento.
  5. Disponibilidad – En otras palabras se refiere a cuanto tiempo va a estar activa esa red. Esto va a depender mucho de las necesidades del que instale la red por ejemplo una empresa que trabaja todos los días de lunes a viernes seguramente va a querer que esta red no esta disponible los fines de semana ya que no se utiliza y así también previene complicaciones.

Ventajas y desventajas de una red de computadores

Ventajas:

  • Un usuario conectado a un red puede compartir diferentes partes de su equipo como procesadores, impresoras, fax, modems y disco duro
  • Permite intercambiar gran cantidad y variedad de datos entre los usuarios de la red.
  • Permite una comunicación mas rápida y eficaz entre los usuarios.
  • Descarga la necesidad de utilizar dispositivos de almacenamiento extras.
  • Permite un acceso compartido a la información, datos o programas.

Desventajas:

  • Menor seguridad en las computadoras, al tener un vinculo en común una infección en una de ellas podría ser una catástrofe para el resto.
  • Acceder a a la información a lo largo de una red es mas lento que acceder desde la propia computadora.
  • Al presentar una avería un servidor o dispositivo que varios usuarios tienen acceso se impide el acceso a todos los que dependía de él.
  • Suele ser bastante costoso la realización de una red con estándares de seguridad y velocidad eficientes.

Aplicaciones de una red de computadoras

Son múltiples los usos de las redes de computadoras sin embargo hay algo que tienen todas en común y es que son creadas para poder acceder a la misma información con mayor seguridad. Dentro de las aplicaciones mas conocidas están:

  • E-Commerce (comercio electrónico)
  • Cajeros automáticos
  • Negocios de ventas
  • Universidades con educación a distancia o remota
  • Buscadores o browsers

¿Qué tipo de datos se comparten en una red de computadoras?

  • Información – Archivos en general.
  • Recursos – Discos, programas, impresoras, etc.
  • Servicios – Acceso a bases de datos, correo electrónico, juegos, chat, internet, etc.

Clasificación de una red de computadoras

PAN o red de área personal

Es el tipo de red que se utiliza para posibilitar la comunicación entre distintos dispositivos que están cerca de una persona. En relación con el alcance de esta red, es de pocos metros.

Por sus características es posible conectarse con puertos USB y FireWire de la computadora. También existe la posibilidad de emplear tecnologías como IrDa y Bluetooth.

LAN o red de área local

En este caso, es una red de computadoras en la que hay una limitación en el área como por ejemplo un cuarto, una nave o un edificio. También pueden existir redes LAN grandes, en las que en la mayoría de los casos hay divisiones en segmentos lógicos más pequeños que se denominan como grupos de trabajo.

MAN o red de área metropolitana

Es un tipo de red de computadoras en la que hay una conexión entre redes de dos o más locales, pero que no se van a extender más allá de los límites asignados a una ciudad.

WAN o red de área mundial

Es una clase de red en donde se cubre un área geográfica amplia. En muy buena medida su estructura se usa en las instalaciones de transmisiones telefónicas.

Componentes básicos de una red de computadoras

En términos básicos se necesita de tres elementos: hardware, software y protocolos.

Software

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  • Sistema operativo de red – Es el que permite la interconexión entre los ordenadores y que así se pueda acceder a los servicios y los recursos.
  • Software de aplicación – Cada uno de los elementos que está usando a los demás para poder emplear sus programas y archivos específicos. Es un software que puede ser tan amplio como se requiera.

Hardware

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Ya que se necesita conseguir un enlace entre los ordenadores y equipos, es necesario que intervenga una tarjeta de red, por medio de la cual se envíen y reciban paquetes de datos desde y hacia otros ordenadores.

En relación con el adaptador de red, su función radica en convertir las señales eléctricas que se encuentran viajando por cable u ondas de radio, en una señal que después se pueda interpretar por parte del ordenador. Este tipo de adaptadores son tarjetas PCI, las cuales se conectan en las ranuras de expansión del ordenador.

Dispositivos de un usuario final en una red de computadoras

  • Computadores personales – El típico puesto de trabajo que hace parte de una red. En otras palabras, un computador común y corriente, pero que se encuentra interconectado con la red.
  • Terminal – Son muchas las redes que hacen uso de este tipo de equipo, para el ingreso de datos. En otras palabras, sólo se utilizan para exhibir los datos o introducirlos.
  • Electrónica del hogar – Desde hace poco se han integrado tarjetas de red en elementos electrónicos del hogar para que hagan parte de una red de computadoras y así se los pueda utilizar a distancia desde otros dispositivos.
  • Impresoras – Es muy común en las redes que se encuentran interconectadas para así facilitar los trabajos de impresión en oficinas o espacios que requieran de este elemento.

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